Empire Mine

State Historic Park - California

Empire Mine State Historic Park is a state-protected mine and park in the Sierra Nevada Mountains in Grass Valley, California, USA. The Empire Mine is one of the oldest, largest, deepest, longest and richest gold mines in California. Between 1850 and its closure in 1956, the Empire Mine produced 5.8 million ounces of gold, extracted from 367 miles (591 km) of underground passages.

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Boundary Map of the Mother Lode BLM Field Office in California. Published by the Bureau of Land Management (BLM).Mother Lode - Boundary Map

Boundary Map of the Mother Lode BLM Field Office in California. Published by the Bureau of Land Management (BLM).

https://www.parks.ca.gov/?page_id=499 https://en.wikipedia.org/wiki/Empire_Mine_State_Historic_Park Empire Mine State Historic Park is a state-protected mine and park in the Sierra Nevada Mountains in Grass Valley, California, USA. The Empire Mine is one of the oldest, largest, deepest, longest and richest gold mines in California. Between 1850 and its closure in 1956, the Empire Mine produced 5.8 million ounces of gold, extracted from 367 miles (591 km) of underground passages.
Our Mission Empire Mine State Historic Park The mission of California State Parks is to provide for the health, inspiration and education of the people of California by helping to preserve the state’s extraordinary biological diversity, protecting its most valued natural and cultural resources, and creating opportunities for high-quality outdoor recreation. Empire Mine State Historic Park — site of one of the largest, richest, and longest-operating (1850-1956) gold mines in California — produced more than eight billion California State Parks supports equal access. Prior to arrival, visitors with disabilities who need assistance should contact the park at (530) 273-8522. If you need this publication in an alternate format, contact interp@parks.ca.gov. dollars in gold by today’s standards. CALIFORNIA STATE PARKS P.O. Box 942896 Sacramento, CA 94296-0001 For information call: (800) 777-0369 (916) 653-6995, outside the U.S. 711, TTY relay service www.parks.ca.gov Empire Mine State Historic Park 10791 East Empire Street Grass Valley, CA 95945 (530) 273-8522 © 2012 California State Parks (Rev. 2016) ca. 1898 E mpire Mine State Historic Park preserves what was once California’s richest gold-producing mine. Located in the western Sierra Nevada 50 miles from Sacramento, this 856-acre park sits among beautifully forested foothills at elevations of 2,500 to 2,900 feet. Its 367 miles of deep mine shafts form a maze that is impressive to this day. PaRK HISTORY Native Americans At least 10,000 years ago, the western Sierra Nevada was populated by the Foothill Nisenan. Their lands were made up of the Yuba, American, and Bear River drainages and parts of the Feather River. The 1848 gold discovery brought tens of thousands of fortune-seekers to California, devastating the lives of the Nisenan. These so-called “Forty-niners” took the lands that the Nisenan had occupied for thousands of Mine Manager’s Office years and claimed it for mining, farming, and logging. Many Nisenan died from exposure to smallpox, measles, and other diseases to which they had no immunity. Today, Nisenan descendants live on and near traditional tribal lands, teaching their culture and language to a new generation. New Mining Methods In 1850, prospectors found gold-bearing quartz in what is now Grass Valley. Traditional placer-mining methods, in which water was used to wash gold deposits from the sand or gravel of stream beds, was ineffective in this area. Instead, the miners used “hardrock” mining methods, in which men in buckets were lowered into deep shafts (coyote holes) resembling water wells to chip and drill through the rock. After filling the drill holes with black powder, they detonated it, loaded the blasted rock into ore cars, and took it to the mine headframe for primary crushing. Assay Office ca. 1890 At the stamp mill, the crushed ore, mixed with water, was placed on copper plates coated with mercury. The mercury-coated copper combined with “free” gold to form an amalgam. Water washed away any impurities, and the cleaned amalgam went to the refinery for further processing. In 1905 the Empire adopted a more efficient mining method. In this process, cyanide was used to dissolve gold while it Refinery Room until they became too old to work. The Empire Mine did not begin to prosper until 1869, after San Francisco businessman William B. Bourn, Sr., acquired a controlling interest. Production dropped in 1874, followed by Mr. Bourn’s sudden death that same year. he had gone from loading rocks and ore into cars (mucker) to superintendent. In 1893 Starr— by then considered a mining genius — left to work in South Modernization and Mules Africa’s gold mines. When Until mules were introduced, miners moved Starr visited San Francisco the ore-laden cars manually. Known as one a few years later, Bourn of the most efficiently operated gold mines convinced him to return William Bowers Bourn, Jr. in the U.S., the Empire counted among its to the Empire, where Starr improvements the use of mules to pull ore In 1879, Mr. Bourn’s 22-year-old worked another 30 years. cars. The mules lived in underground barns son, William B. Bourn, Jr., took After 1929 the Empire over management Mine — first combined with of the mine to keep it William Bourn, Jr. the North Star Mine as Empirefrom closing. Fortunately, Star Mines Ltd. and then sold to he was able to lead the mine Newmont Mining — produced enough gold back to profit. He was later to keep the Great Depression of the 1930s able to push several mine just a story in the local newspapers. shafts past the 1,200-foot level End of the Empire that had been considered the maximum depth. The mine closed during World War II when many miners enlisted. In 1945 the mine George W. Starr reopened, but gold was still at its 1934 Mr. Bourn’s 19-year-old cousin, price — $35 per troy ounce. Unfortunately, it George W. Starr, began work then cost more to bring gold to the surface at the mine in 1881. By 1887 than
Nuestra Misión Parque Estatal Histórico Empire Mine La misión de California State Parks es proporcionar apoyo para la salud, la inspiración y la educación de los ciudadanos de California al ayudar a preservar la extraordinaria diversidad biológica del estado, proteger sus más valiosos recursos naturales y culturales, y crear oportunidades para la recreación al aire libre de alta calidad. El Parque Histórico Estatal Empire Mine — área de una de las minas de oro más grandes, ricas y de más larga duración (1850-1956) de California — produjo más de ocho mil millones California State Parks apoya la igualdad de acceso. Antes de llegar, los visitantes con discapacidades que necesiten asistencia deben comunicarse con el parque llamando al (530) 273-8522. Si necesita esta publicación en un formato alternativo, comuníquese con interp@parks.ca.gov. de dólares en oro según los estándares actuales. CALIFORNIA STATE PARKS P.O. Box 942896 Sacramento, CA 94296-0001 Para obtener más información, llame al: (800) 777-0369 o (916) 653-6995, fuera de los EE. UU. o 711, servicio de teléfono de texto. www.parks.ca.gov Empire Mine State Historic Park 10791 East Empire Street Grass Valley, CA 95945 (530) 273-8522 © 2012 California State Parks (Rev. 2016) ca. 1898 E l Parque Histórico Estatal Empire Mine preserva lo que alguna vez fue la mina de producción de oro más rica de California. Ubicado al oeste de Sierra Nevada a 50 millas de Sacramento, este parque de 856 acres se sitúa entre las faldas de las hermosas colinas boscosas a alturas de entre 2,500 y 2,900 pies. Sus 367 millas de pozos mineros profundos forman un laberinto que impresiona aún en la actualidad. HISTORIA DEL PARQUE Pueblos nativos de los Estados Unidos Al menos hace 10,000 años, Sierra Nevada occidental estaba habitada por los Nisenan de la ladera. Las tierras estaban conformadas por los drenajes del río Yuba, el Río de los Americanos y el Río Oso, y partes del Río de las Plumas. El descubrimiento de oro de 1848 condujo a decenas de miles de buscadores de fortuna a California lo cual devastó la vida de los Nisenan. Los llamados “Forty-niners” (o “los del 49”, término que hace referencia al año 1849) tomaron las tierras que los Nisenan habían ocupado por miles de años y la reclamaron para practicar la minería, la agricultura y la tala. Muchos Nisenan murieron por exposición a la viruela, al sarampión y a otras enfermedades a las cuales no eran inmunes. Actualmente, los descendientes de los Nisenan viven en las tierras tribales tradicionales y en sus cercanías, y enseñan su cultura y lengua a las nuevas generaciones. Nuevos métodos de minería En 1850 los exploradores encontraron cuarzo aurífero en lo que hoy se conoce como Grass Valley. Los métodos tradicionales que se aplicaban en los depósitos aluviales, en los cuales se utilizaba agua para lavar los depósitos de oro y separarlos de la arena o de la grava de los arroyos resultaron poco efectivos en esta área. En cambio, estos mineros utilizaron métodos de “roca dura” Oficina del administrador de la mina Oficina de evaluación ca. 1890 mediante los cuales introducían hombres por medio de cubetas en pozos profundos (barrenos) que se asemejan a pozos de agua, para picar y perforar a través de las rocas. Luego de rellenar los orificios perforados con pólvora, los detonaban, cargaban las rocas partidas en carros para minerales y los trasladaban al castillete para la trituración primaria. En el molino de pisón, el mineral triturado mezclado con agua se colocaba sobre platos de cobre bañados con mercurio. Sala de refinería El cobre bañado con mercurio se combinaba con el oro “suelto” para formar una amalgama. El agua eliminaba las impurezas y la amalgama limpia se llevaba a la refinería para su procesamiento posterior. En 1905, Empire adoptó un método de minería más eficiente. En este proceso, se utilizaba el cianuro para disolver el oro mientras aún estaba incrustado en el cuarzo. Así, el oro podía ser lixiviado del cuarzo en forma líquida. La cianuración aún se utiliza en todo el mundo. La modernización y las mulas Bourn, Jr. se hizo cargo de la administración de la mina para evitar su cierre. Hasta la introducción de las mulas, los Afortunadamente, pudo hacer mineros eran quienes empujaban de la mina un negocio rentable manualmente los carros cargados de nuevamente. Luego fue minerales. Empire, conocida como capaz de hacer pozos una de las minas más eficientes de mineros que superaban el los Estados Unidos, introdujo, entre nivel de los 1,200 pies, sus mejoras, el uso de mulas para que se consideraba la empujar los carros de minerales. profundidad máxima. Las mulas vivían en establos subterráneos hasta que estaban George W. Starr muy viejas para seguir trabajando. El primo de 19 años de Empire Mine no Bourn, George W. Starr comenzó a prosperar sino William Bourn, Jr. comenzó a trabajar en la mina hasta 1869, luego de que el en 1881. Para 1887, pasó de cargar empresario William B. rocas y minerales

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